李恒青:刘鹤新头衔透露出的潜台词

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新华社报道:“应美方邀请,习近平主席特使、中共中央政治局委员、国务院副总理、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤将访问华盛顿,于2月21日至22日同美国贸易代表莱特希泽、财政部长姆努钦举行第七轮中美经贸高级别磋商。”

熟悉中共文宣的朋友们马上会发现,这次谈判有些特殊。

本轮谈判已经是美中贸易战开打以后的第七次。前几次会晤不是在北京就是在华盛顿,地点没有什么特殊之处。谈判双方人员还是那几位,也没什么特别。措辞仍然是“应美方邀请”,好像不求着他就不来似的,同样是一贯的。唯一的特殊点是刘鹤的新官衔——习近平主席特使,透露出不少信息。

首先,临战加官进爵,凸显尊贵。可见,中共真的是等不及了。自去年美中贸易战开打以来,中国经济每况愈下,各省市经济、各产业都显现颓势,而且没有见底翻转的迹象。按目前的状况看,就业出大问题已经毫无悬念,黑天鹅、灰犀牛一个接一个都趴在那里,轰也轰不走,赶也赶不掉。金融、外贸、外资、股市、楼市没一个不是摇摇欲坠。距离美方提出的3月1日的最后期限还有八天。在这种形势下,想要稳定人心,稳定预期基本上是天方夜谭。可以说,当下的中共局势真的是“山雨欲来风满楼” 。

其二,习近平从2012年执政以来,其“内战内行、外战外行”已经是所有中国人的共识。除了利用反腐败消灭异己抓权之外别无亮点,在外交、军事、经贸上屡出昏招,中共党内外都在质疑其治国理政的能力。而在这个节骨眼上,他竟然修改宪法,要当终身总统。其所作所为招来各方反对,要求其下台的呼声在官场、民间此起彼伏。就算习近平能压得住,坚决不召开中共十九届4中全会,不让党内反对的声音传出来。3月2日开始的两会上,谁能保证委员、代表们都能不提意见,不质疑当下的内政外交政策、和政府的执政能力?在这内忧外患的困境中,习近平将所有的赌注都押在了美中贸易谈判上,寻求转机。

其三,谈判的核心问题几经碰撞,始终没有解决。即“结构性改革”和“达成协议后的监管”没有统一意见,这部分正是习近平反复强调的“不能改的坚决不改”。而特朗普总统前两天说,协议是要最后由他与习主席来签的。按照目前大陆媒体炒作的民族主义情绪看,谁与美国签署了妥协的协议,谁就是丧权辱国的卖国贼,其下场堪比一百年前被学生痛殴的曹汝霖、陆宗舆和章宗祥。习主席是不会冒这么大的政治风险,被自己高高举起的爱国主义利剑所伤。只好让刘鹤勉为其难、代主受过了。

由此可见,刘鹤头上的这顶“主席特使”的帽子分量可不轻,它是习近平的身家性命所嘱。

那么,刘鹤能完璧归赵、不辱使命吗?

我们必须要看到,在本次贸易战中战胜美国是个“伪”命题。美国发动贸易战是要用关税逼迫中共兑现17年前加入WTO时的承诺,停止强迫“市场换技术”和盗窃美国技术等行为,你怎么能也通过对等加税来逼迫美国放弃要求呢?何况两国实力和国内经济状况的悬殊对照,也不太可能让中共执政者继续揣着明白装糊涂。

那么,问题回来了。贸易战开始时,中共官媒反复强调“中国要以牙还牙、奉陪到底”。官方和民间的情绪已经在那里了,看习近平如何下台阶了。

美国无意让习近平丢脸,那与美国的国家利益不相干。真正等着看习近平丢人现眼的是中共内部的反习势力,他们过去都有各自的势力范围,经营各自的圈子。这些分散的力量已经在过去的六年中被习近平自己给推向了联合。目标只有一个:换马。可是,习近平又不能像西方的民选总统一样,认个错,大不了下台了事。他如果不能维持住英明领袖的形象和定于一尊的权威,很可能丢掉的不仅仅是权位,而是“不敢想、不敢说”的一切。在中共党内被同僚们抛弃的例子有很多,结局没有平稳下庄的。何况过去几年“反腐运动”中积累下那么多的仇恨呢?

习近平自己早就知道“皮之不存,毛将焉附”的道理。在中共的词典中,维护国民的利益与维持政权相比是不可同日而语的。他在春节前的几次讲话中反复强调的政治安全就是出于这个考量。如果美中能达成一个秘密协议,美国同意不将谈判的内容、细节公布出去,那么谈判就会很顺利,刘鹤就立大功了。但是,他们试过好几次,这种可能性在特朗普总统这儿几乎等于零。美国是民主国家,本次贸易战的任何协议都需要经过国会的同意,何况特朗普总统还希望借此提振民望、争取连任呢?

所以,在未来两天的谈判中,美中达成全面和解协议是不大可能的。

刘鹤如果能再次利用“承诺更多采购美国农产品、放宽出口美国特殊原材料限制(如稀土等)”来换取推迟加征关税期限,那也就是最为重大的利好消息了。

但是,“拖”总不是个办法。初一过了,十五终归要来。利用国家政权的力量干预国际贸易与交流,本来就是不可行的,你还“坚决不改”,最终难免要落得身败名裂的下场。

2019.2.20 于马里兰波托马克

【 民主中国首发 】 时间: 2/21/2019

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