到马来西亚旅游过的人都知道,当你飞到西马的吉隆坡或槟城机场,你要经过一次海关,在护照上盖上入境章;如果你要从西马飞到东马,虽然你乘坐的是马国国内航班,抵达东马后,你还要过一次关,在护照上再盖一次入境章,好像你又进入了另一个国家。

这就是东马的移民自主权。

马来西亚分为东西两大部分,位于马来亚半岛的部分称为西马,位于婆罗洲的部分称为东马,之间有南海相隔。东马和西马有很大差别。西马人口多面积小,东马人口少面积大。西马的经济发展程度高,东马的经济发展程度低,但自然资源比较丰富。在马来西亚,马来人占多数,信伊斯兰教,集中在西马;在东马,非马来人(主要是原住民土着)占多数,大都不信伊斯兰教。

东马和西马原先都是英国的殖民地。西马较早宣布独立,东马独立的晚一些。1963年,东马与西马实现统合,共同组成马来西亚联邦(注)。东马本来对和西马统一有疑虑,经过协调并有英国政府官员参与,签订了一项协议以保障东马的利益。这项协议被叫做马来西亚协议。它的基本原则后来被纳入马来西亚联邦宪法。

根据马来西亚联邦宪法,伊斯兰教被定为马来西亚的国教,但这一条款不适用于东马,东马不规定任何官方宗教。

根据宪法,马来语被定为马来西亚联邦的官方语言,但是东马除了马来语外,还把英语也定为官方语言。

这里特别要讲一讲东马的移民自主权问题。当年的马来西亚协议就规定,东马的移民事务,应由联邦政府与东马政府联合管理,但联邦政府对东马的一切移民事务应先得到东马政府的首肯。东马政府在入境与出境事务中有保留权。

为什么东马享有移民自主权?当初东马与西马共组联邦,双方的代表曾经写下一份备忘录,其中详细说明了东马保留移民自主权的理由。简单说来就是,由于东马地广人稀(东马的面积是全马来西亚面积的60%,人口却不到全马来西亚人口的30%),很可能吸引来自人口稠密的西马的移民,东马担心来自西马的无限制移民会影响他们的利益。东马希望它们的土地、贸易和职业不被来自西马的移民所占取。不错,东马也需要发展需要进步,因此它需要来自西马的劳工和技术人员,只是这些人员应该以合理的速度引进。

有鉴于此,联邦政府同意为东马保留移民自主权。

具体说来就是,马来西亚以外的人要进入马来西亚,须经过联邦政府准许,但要进入东马,还需通过东马政府。这就是为什么外国观光客从西马进入东马还要再过一次关,再盖一次入境章。

西马的人要进入东马,需要通过东马政府(政府官员例外)。西马的人要在东马工作,需要经过东马政府的批准。

联邦政府和东马政府在东马推行的经济计划,如果在东马当地有合格的劳工,联邦政府就不可聘用外来劳工。如果东马政府需要外国专家或技术顾问入境,联邦政府不可以拒绝;除非遇到特殊情况,则由联邦政府决定。

联邦政府不可在没有获得东马政府的同意下,擅自修改东马的移民条例。

大致上讲,2006年以前,西马的人要到东马去,必须申请国内护照,每次进入只有3个月的有效停留期限。2006年后,马来西亚废除了国内护照,西马的人只要持马国身份证就可以进入东马,或旅游或洽商,一次为期不超过3个月;如果要在东马工作,则需要另外办理工作证。西马人要获得在东马的正式居留身份,包括获得在东马的选举权和被选举权,需要得到东马的准许。

还需说明的是,上述规定是单向的,西马人到东马有这些限制,东马人到西马没这些限制。那并不是因为西马人没有权利对东马提出类似的要求,而是因为他们不认为有那个必要。

在当年制定的那项马来西亚协议中,本来还赋予了东马其他不少特权。随着岁月流逝,各方自然融合,很多特权已经在无形中消失了。

考查东马的移民自主权,对我们思考在一国之内如何统筹兼顾,如何处理中央与地方的关系,如何处理有较大民族差异、宗教文化差异和经济发展程度差异的地区之间的关系,或许都是有启发、有助益的。

——Radio Free Asia (RFA)《自由亚洲电台》胡平特约评论2014年1月8日

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