台湾联经出版公司在创办五十周年之际,于近日出版新书《民主政治原理》。作者系新加坡国立大学荣誉院士,政治学教授,美国耶鲁大学政治学博士。本书试图在对民主历史文献的批判,与对民主政治实践的案例分析基础上,阐述陈安教授身为学者的学术观点与政治理念。本书所阐明的全部论点均基于这一不言而喻的真理,即只有自由-民主制度(liberal democracy)才能实现国家的长治久安。国家的稳定与强盛绝无可能长期建立在对人民的自由与政治权利的剥夺基础上。只有政治民主,即人民的自我统治、自我管理,才是人类终极生存状态。

全书分三卷 (六个部分,共十九章,1,632页)。书中引述西方学术理论文献900多种。书的第一部分挑战广为流行的民主定义,即民主就是“人民的统治”。它指出“人民统治”乃一虚幻概念,它在人类历史上从未出现、也永远不可能出现。第二部分通过分析近代以来民主政治的演变、形式与内容,探讨当代世界民主制度的运作机制。第三部分旨在解释民主制度为何在运作过程中常异变为多数暴政或少数统治,建立在剥夺人民基本自由与政治权利基础上的专制政权为何能长盛不衰。第四部分检验民主政治的社会经济文化宗教基础,民主与经济制度、经济发展、社会稳定的因果关系,以及关于民主的种种悖论。第五部分追溯民主政治的历史起源,透过比较近代西方国家通向民主化的不同道路,阐述自由国家如何向自由–共和国家转变、并最终形成自由–民主国家的“路径依赖”(path dependency)。第六部分集中于当代第三世界民主化的理论与实践,讨论新兴民主国家的成功与失败及其教训。

联经出版公司(Linking Publishing)长期深耕学术思想与人文社科范围的著作,自1974年5月创办以来,出版了大量各领域重要学者的著作,包括丘成桐、吴大猷、李济、余英时、何炳棣、林毓生、张光直、陈省身、傅斯年、杨联陞、胡适、钱穆、顾颉刚、萧公权等近四十位中央研究院院士著作。陈安教授的这本思想与理论巨著,“究天人之际,通古今之变,成一家之言”,凝聚了作者40余年来对民主问题的思考与探讨。

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