德先生,英文名“democracy”,中文名“德谟克拉西”,亦即民主,是许多华人既熟悉而又感到陌生的。说熟悉他,是因为从一九一九年中国人就开始呼唤德先生,向往他、追求他;说感到陌生,又因为经过整整一百年,大多数华人仍然未识德先生庐山真面目,甚至住到了德先生的家里,还不知民主究为何物。

在我的朋友中不少人认为民主无非就是一人一票的选举,促发经济成功,社会福利优惠,法治完善,嬴得民众喜爱拥护等等,彷彿民主政体便是人间天堂,事事如意,毫无瑕疵,出不得乱子,犯不了错误。一旦民主国家出现问题,例如美国联邦政府停摆,,英国脱欧遇阻,法国的黄背心运动,台湾九合一选举翻转与蔡政府的困境等等,就会有人将原因诿过于民主,认为统统都是因为太民主导致的错误,有些人甚至以民主的错失作为证实独裁专制更加好的理由。

德先生究竟出了什么问题?他真的是没落,还是在行进中遇到了险阻?

我们是不是应该思考,倒底是民主出了问题,还是我们对民主的认识出了问题?

有一位英国学者爱伦·麦克法兰写过一本书给自己的孙女,此书名为《写给孙女莉莉的信——世界之道》。在这本类似青少年启蒙的读物里,作者专门写了一章论及民主,他指出那些认为民主是医治世界不幸的良方的人,同新几内亚蛮荒之地的土着相差无几。这些土着眼见白人修建机场,接着便有飞机降落,卸下大批人们渴求的货品,他们就此认定机场是奥秘所在,只要有了机场就可以引来飞机,并且得到大批货品。就跟他们在丛林里设立陷阱放下诱饵,猎物就会闻香而至一样。于是土着满怀希望修造机场,然后等待货品从天而降,结果当然是极度的失望。

爱伦·麦克法兰说:“经过观察发现,民主经常与消费的成功联袂而至,又与某些形式的自由携手同来。我们觉得那是民主在散发货品,然后总结说,只要动手在全世界‘建立民主’,不管通过劝说,行贿,还是通过武力,与民主相连的种种好处就会接踵而来。似乎只要我们生产出投票箱,其余的马上就全都有了。如果这样想,我们将会跟新几内亚人一样失望。因为我们忘记了最重要的一点,‘民主’政体是多种其它东西的产物,它是我们所欣赏事物的结果,不亚于是其原因。我们切不可沦为顶礼膜拜政治‘货品’的信徒。”

换句话说,就是不要把德先生当成满世界派糖的圣诞老人!

民主有两个方面,一是民治的政府:最高统治权写于人民的一种政府形式。二是人人拥有平等权利的一种社会状态:一种平等、宽容的社会形态。

爱伦·麦克法兰认为“民主”暗示着一种自由、法律面前人人平等、机会均等的感觉。这也说明民主既有国家政体的一面,也有社会与个人的另一面。

当下几个民主国家的乱象,并不能证实以上民主真谛的错误与崩解。相反,由此可以看到民主国家里个人意见观点得到充份表达,自由发表,不必担忧遭受报复、羁押,而最终仍可以由手中一票去拣选决定这个国家未来的人,甚至可以把他赶下台,这在某些没有民主选举的国家是无法想象的。

从来没有人声称民主国家十全十美,无懈可击,相反的是人们清楚地意识到,民主国家问题一向多多而不是少少,领导人同常人一样有私念甚至道德缺失。出现问题是必然的,经济与政治、生态以及社会道德的危机,难免会发生,最关键的是如何正视与应对处理危机。

民主国家最大的长处,不在于没有问题,而在于允许披露与发现问题,首先让人们了解知情以及讨论甚至批评,然后再作出调整与应对。而不是置问题于不顾,先去对付那些批评者或指出问题的人,将他们的嘴巴捂住噤声,只能掩盖问题,而不能解决问题。

正因为民主国家问题多多,所以更加须要媒体、反对党以及公众监督政府,所以须要高度的言论自由,须要保护少数以及弱势群体,须要通过换届选举提醒统治者切莫妄作非为。公民素质的成熟,个人自由度高,往往成为民主体制稳定的基石。

这也是我们生活在民主国度,虽身历艰辛困苦,亲睹社会百态,依然拥抱德先生,拒绝专制独裁的原因之一。

至于民主国家成功的范例并非罕见,即以纽西兰刚刚被评选为全球最好国家为例,政府管治、自由度、安全度、清廉度、教育、健康、国民收入、社会联系等等综合评估居各国榜首。

箇中真正成功之道,绝非因为地广人稀、资源丰富等得天独厚,而是民主政制的完善透明,成熟的公民社会,关键在于四百万高素质的纽西兰人,他们有能力将财富转化为动力与繁荣,这一种创造能力较金钱更重要。

从某种角度来看,民主真正成功造就的是文明的人,人才是最关键的。所以民主是我们每一个人的理念,更是一种应有的素质,须要我们每一个人事务巨细,身体力行。

某些民主国家的乱象,并非意味着漆黑的暗夜已经降临,历史远远还未走到尽头,我们要坚信暗夜其实正意味着天将破晓,因为黑暗永远遮不住光明。在一个容许人们自由思考与抉择的地方,始终会激发出人性中积极向上的动能,通过宽容与妥协重新达到某种平衡,再创造安定与繁荣。

因为生活于斯的人们知道自己才是真正的主人,不但了解也相信德先生,并且人人都是德先生。

出处:北京之春
整理:2018年12月31日

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