第八章:公共舆论

一、什么是公共舆论?

——公共舆论是指由新闻、出版、广播、电视所反映出来的社会的现实情形、人民的呼声和愿望,以及大学和各种研究机构里所存在的丰富多彩的思想和精神资源。由这些东西汇聚而成的信息大潮,就是公共舆论。

二、什么是舆论自由?

——舆论自由是指除了法律禁止报道和讨论的事情以外,新闻、出版、广播、电视等媒体可以自由自在地报道任何事情,自由自在地讨论任何事情,而学校和研究机构则可以自由自在地发表自己的任何思想或观点,不受任何限制。公民个人同样可以享受上述各种权利。舆论自由包括新闻自由、出版自由、学术自由、言论自由和思想自由。

三、为什么说新闻自由是舆论自由中最重要的自由?

——美国的建国之父托马斯?杰佛逊说过:“如果要我在有政府而没有报纸和有报纸而没有政府之间作出选择的话,我会毫不犹豫地选择后者。”这是十八世纪的精神领袖对新闻自由的看法。今天,以报纸、期刊、电视台、电脑网络所构成的新闻舆论更是在这个信息化的社会里发挥着越来越重要的作用。

新闻自由之所以是舆论自由中最重要的自由,这是因为新闻自由是捍卫人权与法治的精神战士;是维护司法公正的有效手段;是塑造社会良好的认知结构、维系社会的良心和道德的精神训练场;是揭露腐败、遏止腐败的“防腐剂”;是引导民主实践健康发展的引路人;新闻自由是专制主义最可怕的敌人,是废除专制走向民主的催化剂。

四、为什么说舆论自由是其他一切自由的前提和保障?

——人所享有的自由和其他动物所享有的自由是不一样的。其他动物能自由地走动,能满足吃喝拉撒就心满意足,不会有别的想法了。但人不是这样。人是一种精神性的动物。人在满足了生命的基本需求以外,人还会思想,还会追求精神的创造性活动,更渴望按照自己的所思所想去自由自在地进行活动。因此,言论自由,思想自由,特别是公开地表达自己意见的自由是人的天然要求,也是人要享受其他权利和自由的前提。因为权利和自由的本质就是表达自我、实现自我。试想一下:在一个没有言论自由和思想自由的社会,特别是没有公开表达自由的社会,人们怎么能够去行使自己的权利和自由呢?

同样,只要人们拥有了舆论自由,人们也就牢牢地掌握了行使自己的权利和自由的可靠保证。只要舆论自由存在一天,人们行使自己的权利和自由就安全、可靠地存在一天;只要舆论自由不再存在,人们的权利和自由也就岌岌可危,甚至走向消亡。

舆论自由是社会的精神血液,一旦它患了“贫血症”或“败血症”,那么,这个社会的整个精神状态将走向枯萎,回归野蛮和落后。因此,任何专制政府都是从控制和扼杀舆论自由开始,以整个社会成为野蛮落后的人间地狱来结束。

五、舆论自由对于捍卫人权和法治有何作用?

——舆论自由在捍卫人权方面的作用表现在:它可以随时地、不断地揭露各种侵犯人权的行为,为受害者进行呼喊,使这些行为受到追究,使人权得到保护。舆论自由在捍卫法治方面的作用表现为:在国家的各种立法活动中,通过各种途径向立法者反映人民的呼声和愿望,反映社会和时代的要求,确保立法机关制定的法律是善良的;通过对各级行政机关执法过程中的违法行为进行揭露,监督政府活动的合法性,从而捍卫法律的尊严;在司法实践过程中,通过报道和探讨诉讼活动,使诉讼活动在公开、透明、合法的状态下进行,这既有助于维护司法公正,也有助于熏陶人民的法治精神。

六、舆论自由对于民主实践的健康发展有什么作用?

——无论在任何国家,实行民主的前提是首先要有舆论自由。没有舆论自由,是不可能在一个国家进行民主实践的。实行民主的前提是允许社会上各种不同的思想观点进行沟通、交流、相互竞争,允许人们公开地、自由自在地发表自己的观点,没有舆论自由,人们就不可能拥有这样做的权利。民主制度确立后,无论是各级公职的竞选,还是立法、行政、司法等活动,都离不开舆论自由这个最有效的工具:监督政府,教育人民,随时把民主实践过程中出现的不足和缺陷反馈给社会,便于不断改进民主。因此,舆论自由可说是民主实践健康发展的“保姆”。

七、舆论自由在塑造社会良好的认知结构方面有何作用?

——在一个专制国家里,是不存在舆论自由的,人民长期受到独裁者控制的媒体的欺骗性宣传,久而久之,人民慢慢地变得不明是非、不辩善恶、不分美丑与好坏了。无论在思维上、思想上,还是在认识上,不但社会个体,而且整个社会都变得愚昧、野蛮、武断、极端,缺乏谦恭、宽容、敬畏和进行平等地沟通、交流、协商的精神和气质了。从此,他们喜欢动不动就按照官方灌输给他们的“真理”标准去思考,去判断。只有在舆论自由的社会里,人们的思想、观点才会得到较为畅通的流露,人们才会获得与别人进行和平、平等地沟通交流的健康经验,学会尊重别人的意见,养成谦恭、宽容、心平气和地思考、说话、与人交流协商的精神气质,这会使整个社会的认知结构朝良好的方向发展。

八、舆论自由在维系社会的良心和道德方面有何作用?

——在专制社会里,由于缺乏舆论自由,人们都只不过是一些沉默的奴隶,由于不允许人们自由发表自己的言论,久而久之,人们丧失了是非、善恶、好坏、美丑等意识,变成了冷漠的动物。只有在舆论自由的社会里,让人们自由自在公开地表达和交流自己的思想,批评别人,也被别人批评,对美好的事物发出自己的赞美,对邪恶的事物做出自己的批判,这样可以激发一个人内心深处的良心意识,不断提高社会的道德水平。

九、舆论自由对于维护司法公正有何作用?

——在司法活动中,只要舆论对司法活动的整个过程进行仔细的报道和讨论,那么,司法活动就会被至置于全社会的监督之下,整个诉讼过程就象一曲公开表演的、受到许多人观看的戏剧,一切都是透明的了,各种干扰司法公正的努力就会知难而退,腐败就难以侵蚀司法这堵正义之最后的防护墙,在全社会的监督下,司法公正就会有保障。

十、舆论自由对于防止腐败有何作用?

——众所周知,“阳光是最好的防腐剂”。在社会生活中,无论是专制国家还是民主国家,对于各种形式的腐败,舆论自由都是最好的“防腐剂”。几乎在所有的国家,掌握权力的人最害怕的东西就是新闻舆论。政客们的各种腐败,只要被新闻媒体一曝光,他们几乎就难逃法网的追究。这种例证太多,美国的总统尼克松被迫下台就是一个最好例证。

十一、舆论自由在废除专制走向民主的过程中有何作用?

——人类近现代史的经验表明:在废除专制走向民主的过程中,舆论自由往往充当了急先锋的作用。没有舆论自由,就不可能把人们从被专制统治的麻木状态中唤醒过来,进而意识到废除专制的必要性;没有舆论自由的启蒙,人们就不可能意识到人的尊严,意识到人权的宝贵,就不可能在内心深处产生追求自由的动力和勇气;没有舆论自由,就不可能在关键时刻拥有号召人们、团结人们去一起战斗、去推翻专制统治的强有力的工具。正是从这个意义讲,舆论自由是革命的发动机,是推翻专制走向民主的重要精神力量,是唤醒民众的催化剂。

文章来源:作者文集

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