楚寒:独立日漫谈“独立宣言”

Share on Google+

昨天七月四日,是美国独立日(Independence Day),也是美国国庆日,是这个北美国家独立两百三十八周年的纪念日。据报载,全美各地按惯例举办了各项庆祝活动,早上多为庆祝独立日的节庆游行,晚上则在公园、聚会场地、城市广场等地举行燃放烟花爆竹的汇演,除此之外,还有花车游行、烧烤、野餐、举办音乐会、棒球赛和家庭聚会等其他各样的庆祝活动。自1938年美国国会确定独立日为带薪的联邦假日以来,普通的美国人家庭通常会在独立日假期(独立日加上双休日)期间,与亲朋好友聚会、进行户外野餐或烧烤活动,也有不少美国家庭会选择利用这个长假出游,许多美国家庭在独立日期间会在房屋外悬挂一面星条旗,以示对自己国家的认同和敬意,对这片土地的一份热爱。

众所周知,美国独立日的由来,是为了纪念在1776年7月4日于大陆会议中宣布“独立宣言”所成立的节日,那一天,是当时的北美殖民地宣布从宗主国——英国(当时称“大不列颠王国”)——宣布独立的日子,再后来,北美人民在“独立宣言”的基础上建立了美利坚合众国。对于美国的这篇“独立宣言”,一直以来我都有着浓厚的兴趣,少年时代曾被这篇划时代的雄文深深打动,但并未能深谙个中要义,及至后来随着年龄和阅历的增长,才算是真正读懂并理解了它。

在独立日假期这个全美普天同庆的日子里,且让我随意谈谈关于“独立宣言”的一些旧事,我自己信手书之,读者诸君姑且随意读之,倘能从中获得一点趣味或是启发,则是我甚感快慰的事了。。

在这份“独立宣言”发布之前的一二十年,也即一七六零年代、一七七零年代,当时的英属北美十三个殖民地,与其宗主国大英帝国之间的关系持续紧张,原因大致是,英国在“英法七年战争”(1756-1763)结束后背上了巨大的债务包袱,也产生了在北美殖民地驻军的高额军费开支,加上英国为了维护本土的垄断利益,于是这个当时世界上的头号殖民帝国在北美颁布了一系列高额税收的法令,比如“糖税法案”、“唐德森法案”(开征高额关税)等等,还有那个臭名昭著的“印花税法案”。

然而,英国的这种政策破坏了北美大陆自1620年“五月花号公约”以来的自治传统,也给北美殖民地带来了巨大的经济负担,导致双方的紧张关系不断升温,终于在1775年爆发了有名的列克星敦和康科德战役,成为北美独立战争的先声。等到英美双方关系破裂的时候,北美殖民地开始视不列颠母国为在新大陆施行暴政的压迫者,同时掀起了一波波反英运动的风潮,北美独立的呼声也随之应运而生。

时至1776年六月上旬,北美反英运动的几位领袖级人物,包括麻萨诸塞州的约翰•亚当斯、宾夕法尼亚州的班杰明•富兰克林、维吉尼亚州的托马斯•杰斐逊、纽约州的罗伯特•李文斯顿、康乃迪克州的罗杰•谢尔曼,在大陆会议的指派下聚集在一起,成立了一个“五人小组”,负责共同起草一份文告,以宣示北美殖民地独立的决心。经五人小组的商议,由大家公认文笔最好、学养最深厚的杰斐逊单独起草宣言的初稿,就这样,杰斐逊将自己关在费城的一间公寓里埋头苦干,奋笔疾书。等他起草好宣言的初稿后,五人小组对之进行开会讨论,对宣言初稿加以增删、修改和完善,其中富兰克林一人就至少修订了宣言初稿中的48处。大家讨论完毕,杰斐逊据此誊写了一份修订版,由五人小组于六月二十八日正式上呈大陆会议。

在起草宣言初稿的日子里,杰斐逊心里头所思想的,并不是大陆会议原先设想的那样,只是发表一篇声明,通告一声英国,北美要独立了,说明一下独立的原因而已。然而在杰斐逊看来,北美的独立,不仅仅是对英国征税政策的不满,更是人类追求基本自由的首次尝试,是地球上一个民族以人权原则建国的首次尝试。

完稿后的《独立宣言》由四部分组成:第一部分为前言,阐述了发布宣言的目的,也即北美为何要脱离英国而宣布独立;第二部分阐述了自然权利和主权在民的思想,文中有着这样的经典语句:“我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”、“为了保障这些权利,人类才在他们之间建立政府,而政府之正当权力,是经被治理者的同意而产生的。当任何形式的政府对这些目标具破坏作用时,人民便有权力改变或废除它,以建立一个新的政府。”在第三部分中,宣言历数了英国压迫北美殖民地的条条罪状,说明殖民地人民是在忍无可忍的情况下被迫拿起武器的,阐述独立的合法性和正义性;

在宣言的最后一部分,美利坚民族庄严宣告独立:“这些联合的殖民地是而且有权成为自由和独立的国家,它们取消一切对英国王室效忠的义务,它们和大不列颠国家之间的一切政治关系从此全部断绝,而且必须断绝。”

到了七月四日,大陆议会正式作出决议,决定采用这份宣言。宣言的手写初稿由会议主席约翰•汉考克与秘书查尔斯•汤森签署后,即送到数个街口外的印刷厂印制。当晚,即产出150份至200份的印刷本,其中一份于两天后送达大陆军总司令乔治•华盛顿将军的手中。这位大陆军最高指挥官于七月九日那天,对着驻扎于纽约的大陆军部队宣读,将士们听了全都热血沸腾,整个军营欢声雷动,纽约城里也敲响了象征自由的钟声。

随后,大陆军官兵和纽约居民一起动手,将矗立在部队要塞前面的一座英王乔治三世的铅制塑像推倒,砸烂,送往炼铁炉熔化,铸造子弹。几天后,华盛顿在纽约向大陆会议作了汇报:“《独立宣言》的发布是最有决定意义的努力,官兵们的反应与行动,证明了他们对宣言的热情支持。”

七月十九日,大陆议会裁示,手抄誊录一份印刷版的宣言以供大陆会议的与会代表签署。大部份与会代表于八月二日签署了这份宣言,依据各人所代表的殖民州之地理位置,由北而南排序。

当天,大陆会议的一楼议会大厅里气氛沉闷而压抑,来自十三个独立州的56位代表每个人都显得神情肃穆,沉重的室内空气,覆压在每一个人的心头。“独立宣言”是一个新国家的出生证,却也是所有签署人“叛国”的证据。签下自己的名字,就意味着承认自己犯了“叛国罪”,倘若日后落入英国人的手里,唯一的去处就是绞刑架。而此刻,他们知道,一支装备精良的英国皇家舰队已经在纽约港抛锚停靠。

代表们默默地一个一个走向秘书桌前签名,每个人都那么认真、仔细,同时又那么冷静、凝重,一副心事重重的样子。当某一位代表签名的时候,会场内瞬间变得寂静一片,只听得到每个人的呼吸声。大陆会议开幕已好几年了,开过无数次的会,还从来没有出现像这天这样沉闷而压抑的场面呢。

签名过程中,弗吉尼亚代表、身高1.93米、体重350磅、高大壮硕的本杰明﹒哈里森想缓和一下气氛,跟身后形貌瘦小的马萨诸塞州代表艾尔布里吉﹒杰利开了句玩笑:“等咱俩都被挂上绞刑架的时候,我可就沾光了。凭我这块头,立马就玩蛋。你可就惨啦,恐怕得在空中手舞足蹈一两个小时才会咽气。”他的玩笑引来一阵笑声,但很快就恢复了沉闷而压抑的氛围。来自罗德岛州的代表威廉﹒埃勒里,一直在饶有兴趣地观察着代表们签名时的面部表情,在回忆录中他说,从每个代表的脸上,都看到了一种“坚不可摧的信念”。

在这五十六位签署人当中,26岁的爱德华﹒罗特里吉为宣言最年轻的签署人,70岁的富兰克林为最年长者,其中有两位日后成为美国总统:约翰﹒亚当斯和托马斯﹒杰斐逊,三位成为副总统,好多位当上了州长,有几位担任了国会参议员。这五十六位以“生命、财产、和神圣的名誉”的名义义无反顾地签署独立宣言的人,将被美利坚民族后代赋予一个光荣的、崇高的称号:建国之父。

八月,《独立宣言》全文出现在英国的各大报纸上。数日内,宣言被翻译成了欧洲各国文字,传遍了整个欧洲。至此,惊心动魄、波澜壮阔的北美独立运动,至此开出了绚烂之花;波谲云诡的独立战争和北美革命,迎来了显露希望的胜利的曙光。

从此,一七七六年的七月四日成为美国历史上最令人难忘的时刻,被永久保存并展示于美国国家档案馆内的《独立宣言》,因此成为美国最重要的立国文书之一,镌刻在了美国历史乃至人类社会的史册之中。历经两百多年的风风雨雨,这篇载入史册的宣言在北美大陆上不断地被宣扬,被传颂,也在世界各地千千万万的人心中默念着,回忆着,给这个地球上一切向往自由的人们带来温暖,带来安慰。

写于二零一四年七月五日

阅读次数:788
Pin It

评论功能关闭