中国规则
中国是如何成为一个超级大国的

JAVIER C. HERNÁNDEZ, QUOCTRUNG BUI 2018年11月19日

中国仍然比美国穷。但快速增长使得中国在经济指标中一个最无形但最有价值的方面处于领先地位:乐观。

根据民意调查显示,在这个文化大革命阴魂不散、政治受到威权严格限制的国家,生活着世界上对前景最乐观的居民——远比美国人和欧洲人更乐观。

发生了什么变化?

最重要的是,中国发生了现代历史上没有先例的经济扩张。

8亿人口摆脱贫困。这是美国人口的2.5倍。

不仅家庭内部的收入大幅增加,而且儿子的收入正在超过父亲。这意味着期望值也在上升,特别是在中国不断壮大的中产阶级之中。

预期寿命也在飙升。2013年出生的中国男性预期寿命比1990年出生者要长七年;女性预期要长出将近十年。

“感觉是前途无限光明,”今年37岁的吴海峰(音)说,他的父母是中国北方的玉米农,如今他已成为一名金融分析师,年收入超过78000美元,“感觉中国会一直强大下去。”

中国人口曾经占世界贫困人口的很大一部分。现在它成了世界中产阶级人口的很大一部分。

来源:世界不平等数据库

当然,风险也是存在的,并且无法保证中国的崛起可以无限期地持续下去。

长期的经济衰退可能造成重大损失。专家警告说,如果中国不能解决企业高债务水平,或者没有采取更多措施来鼓励创新,那么中国可能陷入中等收入陷阱——增长和收入水平停滞不前。人口问题也是一颗定时炸弹:中国正努力在人口老龄化之前增长财富。

但就目前而言,经济曲线似乎还在不断上升。

与美国一样,中国的贫富差距仍然很大——但最贫穷的人群中,中国人要穷得多,根据世界银行(World Bank)数据,近5亿人口(约占人口的40%)每天的生活费不到5.50美元。

但从某些方面看,中国社会比美国更平等。以下是世界主要国家不平等和收入流动性的名次:

如今,中国的人均经济产出为12000美元,十年前该收入为3500美元。这个数字在美国要高得多,是53000美元。

然而,几乎没有分析师怀疑,中国还会有更大幅度的增长。以下是迄今为止中国现代人均收入增长的比较:

考虑到政府会利用社会工程来限制人们居住的地方,以及他们拥有多少孩子,中国的进步尤为显著。放松这些限制还可以加速收入增长。

这就是为什么许多人现在谈论“中国梦”。

49岁的徐丽娅(音)曾在中国东部海岸的浙江省耕种麦田。以前她家每周只吃一次肉,每天晚上她要和七个亲戚挤一间卧室。

后来她拿到奖学金上了大学,开了一家服装店。现在她拥有两辆汽车和一套价值超过30万美元的公寓。她的女儿在北京上大学。

“多少年来贫穷和腐败害苦了中国老百姓,”她说。“现在社会并不完美,但穷人也有了同富人竞争的资源。”

Iris Zhao对本文有研究贡献。

纽约时报中文网

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