孙立平:重要时刻,为什么人们往往做出错误的选择?

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这是一个非常有趣的话题。在一些关键的重要的时刻,人们为什么往往做出错误的选择?即使我们将所有的背景都虚化掉,作为一个纯粹智力的问题,这个问题也很有意思。

布迪厄说过,社会科学研究的目的是发现社会中的那些隐秘。这个问题,也许算得上是这样的隐秘之一。

很多人其实都有过这样的经历,当你在一个很重要的时候面临着一种抉择,你左思右想做出了一个决定,但是事后证明,你这个选择可能恰恰是最错误的或者比较错误的一个。这点对于个人来说是这样,对于一个集体来说也是这样。

这样的现象看起来好像很奇怪,但其实并不奇怪。为什么呢?

因为从概率上来说,当你面临着多种选择的时候,很可能正确的选择实际上就只有一个。而不正确的选择,或者说错误的选择却可能有好几种。从概率上来说,那也是错误选择的可能性比正确选择的可能性要大。这告诉人们,一定要谨慎,人犯错的概率是很大的。

但是如果就是这么来理解,那么我们谈论这个问题的意义就不大了,因为现实就是这样的,人们还能怎么样?但是理性告诉我们:我们不能就此止步。因为在现实中,在重要的关键时候,还是有很多人做出了正确的选择。

做出正确的选择还是做出错误的选择,关键的因素是什么呢?我觉得这是需要认真探讨的问题。首先要考虑的是做这种选择的时候,非理性的情绪在其中的作用。比如打麻将或者打牌,你出错了一张牌,而这张牌很重要,这很可能就会导致一些列的后果。首先,可能引起你情绪的变化,紧张、慌乱、慌不择路。在这慌不择路的情绪中,你就可能做出一连串的没有经过深思熟虑过的选择。

有时候还有这样的一种情况,就是别人在你旁边看着你打牌,你出了一张牌之后,你觉得他可能会嘲笑你,甚至要给你支招。这时候,自尊心就开始发挥作用。我们经常看到这样一种情况,当别人越是给他支招,他就越是逆反。你越是让我这样出牌,我偏就不这么出,结果就打得越来越乱、越来越情绪化。那最后的的结果就可想而知了。

上面说的还是把具体的背景虚化了之后,是在一个比较抽象的环境中发生的事情。但是如果说在周围有一帮人围着,而且这帮人都是他的崇拜者,事情就更麻烦了。这时候如果他说:“哎呀,前面这牌出错了!我得好好思考一下”,面子上很难下得来,在这样的场景中做出正确的选择就要更为困难。也就是说,这种选择和他当时所处的氛围、所处的背景是有直接关系的。

上边说的是情绪的因素是如何导致人们在关键的时候做出错误的选择的,但实际上这个事情更为复杂。

人们之所以会在关键的重要时刻做出错误的选择,还有一个更现实的原因:一些正确的选择往往意味着一种止损、一种切割,而且是付出代价的切割。

很多朋友都知道,在交易中,尤其是在像股市这样的交易中,有一个法则是所谓的“鳄鱼法则”。它说的是假如鳄鱼咬住了你的脚,你怎么办?如果你用手试图去挣脱脚,那么鳄鱼可能同时咬住你的脚和手,你越挣扎,可能被咬得越厉害。所以鳄鱼法则的意思是说,万一鳄鱼咬住你的脚,你唯一的办法就是牺牲一只脚。也就是说要坚决止损,那么这样你付出的代价才可能是最小的。但是大家都知道,这一点说起来容易,做起来非常不容易。因为它意味着要付出代价,要做出牺牲。

在历史上这样的例子比比皆是。比如说在光荣革命中,英国的贵族当时面临着一个选择:是和过去的社会同归于尽,还是做出部分牺牲以更有效地保护自己的利益?应当说,英国的贵族在当时做出了明智的选择,他们放弃了一部分的特权,同时也保留了一部分特权,这样就使得自己的利益得到了最大程度的维护。从历史上看,在社会转型期,一些成功的转型之所以能够完成,很重要的一点是采取与历史切割的明智做法。

在与历史切割的过程中,当然要做出一定的牺牲,要付出一定的代价。但也正是因为这个,它避免了最坏的情况的发生,促使社会朝着好的方向转变。这些例子其实也告诉我们,止损的过程以及通过止损来做出正确选择的过程,实际上是需要有极大的勇气的。因为这是一个要付出极大代价的过程,在这当中人性的弱点面临着挑战和考验。

其实,还有一种情况,就是在重要的时刻做出错误的选择,很有可能是来自一个截然相反的原因:躁动和盲目。十九世纪、二十世纪是两个和我们最临近的世纪,这当中一些错误的选择来自于什么地方?有的时候是来自于对既得利益的固守,单更多的时候,是缘于是困境中的盲目和躁动。表现在现实生活中,就是种种激进主义的出现。而这些激进主义,最后有很多都带来了事与愿违的结果。

所以这个时候,我们就很容易想到一个问题,这就是为什么在人类的思想史中保守主义一直作为一种非常有力量的思想流派而存在?因为保守主义意味着对激烈变革所持的谨慎态度,意味着在历史重要关头的审慎选择。在保守主义那里,世界可以变,但是在变的时候,他们要固守一些传统的价值、传统的秩序、传统的原则。这样至少就可以保证不至于出现大的乱子。所以从历史上看,保守主义尽管也有它自身种种的问题,但是在一个躁动的时期,它无疑是一副清醒剂,是一种平衡的力量。

孙立平社会观察 2018年9月4日

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