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一个小小的建议(这封讽刺信原本是2014年写给奥巴马的,现在原封不动转给特朗普,居然毫无违和感。)

文:David J. Hebert(弗里斯州立大学经济学助教授)、Austin Middleton(乔治梅森大学经济思想史博士生)
译:禅心云起

尊敬的总统先生:

您为保护美国经济免受廉价进口商品的有害影响,做出了卓绝的努力。我们虽然赞赏这一点,可还是要说,您恐怕放过了最坏的一名元凶。

事实一而再三表明,以合理低价向消费者销售随手可得的商品,让我国国内厂家遭殃(在任何进步的社会里面,它们都是中流砥柱)。我们恳请您睁睁眼,保护我们免受某个人的伤害——你的前任由于疏忽大意,没有出手阻止的这个人:圣诞老人。

每年12月24日,我们都难以入眠、忧心忡忡,因为这个被称为圣诞老人的恶棍,即将到来。圣诞老人的罪行,不是破门而入,也不是偷窃食品。不,圣诞老人犯了更严重的罪行:他破坏了美国就业。从国外进口的消费品,让美国民众的生活变得更糟。来自于圣诞老人的每一件「礼物」,都代表着美国人可度量的福利水平出现滑坡。在计算国内生产总值时,此乃国民收入核算的重中之重。事实上,北极比其他国家还要糟,因为北极完全没有从美国进口任何产品。因此,美国对于北极的贸易逆差是一边倒的。

01

圣诞老人导致美国人失业

总统先生,用你麾下经济顾问委员会评估《美国再投资与复苏法案》效果的方法——政府花掉的美元数额与就业创造或保留等量齐观,我们就可以估计出对北极的贸易赤字,会给就业造成多大的负面影响。

最近一项盖洛普民意调查显示,77%的美国人自认是某个派别的基督徒,有资格因为行为良好而接受圣诞老人的礼物。《全国犯罪受害者调查》公布的犯罪率数据,反映出淘气行为的普遍程度。调查表明,2013年每10万人中有2,905起财产犯罪报告。然而,未报案的犯罪行为,并没有反映在这些数据中,圣诞老人当然知道你是规矩还是胡来。为充分体现这种未报案的不良行为,有个办法,那就是假设90%的罪行没被报告,换言之,实际的不良行为是数据显示的10倍。这意味着今年大约6,889.5万「正派人」有资格获得圣诞礼物。

根据经济学家Joel Waldfogel的开创性分析(见其正儿八经的论文《圣诞节的无谓损失》),估计普通人平均每年收到价值462美元的圣诞礼物(以1992年美元计算),这意味着圣诞老人从我们身边夺走了价值530亿美元(以2013年美元计算)的经济活动。以平均家庭工资44,389美元计,这些经济活动足够额外聘请全职工作者1,193,000名。近期我们经历了大萧条以来最严重的一次经济低迷。这些就业岗位对于一国经济复苏而言,从未如此重要。然而,圣诞老人对于经济的恐怖破坏并不止于此。

02

圣诞老人是反竞争的怪物

企业往往成长到不合理的规模——美国政府认识到了这个严重的垄断问题,通过三部法案(1890年的《谢尔曼反托拉斯法》、1914年《联邦贸易委员会法》和《克莱顿反托拉斯法》),作为反对这些企业残暴压迫万不得已的手段。历史充斥着这样的事例,从约翰·洛克菲勒的标准石油到比尔·盖茨的微软。于是政府插手干预,纠正明显的市场失灵,改善了所有公民的生活。

「这和快乐的老圣尼克有什么关系呢?」你好奇发问。答案是:他的公司早早实现了垂直(在工坊内忙碌不停、从生产到销售什么都做的圣诞精灵)和横向(尽管圣诞老人以制作玩具闻名于世,他将自己的帝国扩展到平板、个人电脑、甚至是汽车,比如最近的汽车性能认证宣传片)一体化。而且,他还有可能成为人类史上最大的知识产权侵犯者。与其他必须向别家公司购买材料和运输服务的企业相比,圣诞老人拥有不公平竞争优势。

这种不公平的商业优势,迫使美国公司以众所周知的「黑色星期五」仪式,在感恩节次日开始了假日购物季。为了在圣诞老人和他的盗贼团伙向世界经济体倾销各式玩具、电子产品和其他消费品之前,尽力多占领那么一点市场,某些商店甚至以高达建议零售价的50%来推销商品。这种商业模式显然是不可持续的。

03

非法用工行径

圣诞老人设法用可能最卑劣不过的手段来壮大自己的帝国:童工和奴工。根据1994年广受好评的纪录片《圣诞老人》(蒂姆·艾伦领衔主演),圣诞老人打自运营以来,一直在雇用小精灵童工。威尔·法瑞尔2003年的纪录片《精灵》确认,劳动者一旦成为圣诞老人跨业集团的一员,就必将受到奴役、终生劳碌。圣诞老人亲自来到纽约领回无赖精灵巴迪(《精灵》中被圣诞老人带回北极抚养的孤儿)时,我们都目睹了这一幕。

此外,无人知晓圣诞老人小精灵骨干的劳工条件。然而,我们从NASA和国家地理空间情报局摄制的北极地热成像了解到,那里没有显著的热量活动存在。这意味着精灵们缺乏照明和暖气等基本生活必需品;这也意味着他们的工作必须靠手工完成。精灵被迫忍受六个月的漫漫长夜。它们的工作条件不符合1938年《公平劳工标准法》规定的一切合理标准。美国历来带头在其他地方纠正这些偏颇,在全世界起到改善人们生活水平的显著效果。然而,总统先生,您和国会面对这种情况时却束手旁观,让精灵永陷贫困。

04

绕过边境管制

圣诞老人穿过严重无人监管的美加边界,暴露了其他非法移民进入的潜在威胁。事实证明,与美国联邦航空管理局(FAA)分担责任的美国海关和美国国土安全部边防部门,无法保障国门安全,并向所有进口货物征收法定税收。尽管北美航空防务司令部(NORAD)年年侦测圣诞老人的行踪,但也毫不作为,无法保护我们的边界免受这个恶棍的入侵。不过,我们必须同意,企图抓捕圣诞老人可能是个有待解决的难题,因为他每秒速度估计超过650英里,以目前的军事技术水平,还无法追上他。

05

建 议

总统先生,事实真相是,从国内角度来看,所有的国外生产者在一定程度上都有点圣诞老人的影子。国外生产者向我们销售商品和服务时,虽然不像圣诞老人那样售价为零,但仍然开出了国内同行不愿开出或者难以拼过的低价。然而,与圣诞老人不同的是,这些国外制造商每年365天、每天24小时,给我们送来他们的「欢乐礼物」。更重要的是,他们分派礼物,并不局限于某个特定宗教群体。所有的男孩和女孩,不分宗教信仰,人人都可以得到。

因此,我们敦请您在逻辑上保持一致:要么承认每一家向美国出口的外国厂商,就好像是圣诞老人一样,颂扬他们丰富我们美国人生活所需的尽心尽力;要么承认圣诞老人不过是另一位国外厂商,并谴责他干下摧毁美国就业的肮脏勾当。

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来源:私产经济学与伦理学

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