毕淑敏:花冠病毒(7)

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Chapter 5

史前病毒掀开羽绒被,重出江湖

特别危险,杀手藏在无瑕冰川内

一具孩子的尸体。

我如同秃鹫一般嗜好尸体。尸体对别人来说是恐惧和肮脏,对我来说,是盛
宴和一页页翻开的教科书。

我向他鞠躬。深深。也许该用“它”,宝盖它,因为生命已然丢失。但我还
是一贯用“他”或“她”,在我眼里,它是活的。他会向我述说他曾经遭受的苦
难,他会控诉哪些治疗是必需和有效的,哪些只是敷衍和谋财。我知道在生命离
开的最后一瞬,杀手的致命一击,落在哪个脏器之上。我知道祸源从哪里来,又
到哪里去了。

这具宝盖它,是个小他。只有,十岁。

平常是有助手的,但这一次,无。没有人愿意深入这种令人恐惧的瘟疫深处,
如同进入布满怪兽的幽洞。包围着我的是充满了令人窒息的消毒水气味的解剖间,
我不责怪他们,连我自己也战战兢兢。我孤独地和死于这种怪异疾病的尸体在一
起,和一个小小的他,相依为命。

我做了力所能及的防护,像一个进入核辐射区的防化兵。这使我的手指不能
像平日那样灵活,当我俯下身体的时候,沉重的围裙摩擦着尸解台的边缘,沾满
了血迹。

关于小他的解剖病理报告,我已经书写了医学文件。我不再复述那些充满医
学意味的文字。

我曾多次在电子显微镜下观察这个置人于死地的病毒。它竟是光彩夺目的漂
亮,犹如一顶宝石镶嵌的花冠。我把它命名为“花冠病毒”,自鸣得意。我不知
道这是否能成为它的最终命名,起码这个算是它的乳名。

这几天,我查遍了所有的已知病毒毒谱,没有这个病毒的丝毫信息。狂喜,
一个从未被发现的新型病毒,被我寻找并固定下来。你可以把它比拟成一个诡异
的间谍,也可以把它想象成崭新的物种。总之,无论这个险恶的病毒给病人造成
了多么大的痛苦,科学家的快乐仍是由衷而猛烈的。请不要用世俗的标准来衡量
我。

现在,我要找到它是从哪里来的。

在北极的格陵兰岛上,研究冰层物质的科学家们曾从冰川中钻取出了一根冰
芯。在对其进行研究的过程中,一种不明微生物突然出现在显微镜下。我能够想
象他们当时的骇然,一如我此时的震惊。

科学家最后认定,在冰芯里面发现了已经存活了近14万年的病毒毒株,猜测
这类微生物会在适合其生存的冰中蛰伏,等待时机以东山再起。不难想象,这14
万年它们是如何度过的。它们开始自我储存,进入类乎冬眠的状态。冰芯的环境
对它们相当有利,病毒耐心地等待复苏,希望在某一个清晨,遭遇人类、水生物
或其他生物的造访。冰川对绝大多数生物来说,乃死亡禁地。但它是人类已经发
现的最好的保存微生物的母体。病毒虽凶恶,也有不堪一击的时刻。比如热、水、
酶、化学药剂以及紫外线等,都可置病毒于死地。冰川的寒冷减少了热量对它们
的毒杀,冰层里几乎没有流动的水存在,极大地杜绝了化学物质对生物分子的腐
蚀。紫外线虽然能够穿过冰层,但那只是表面现象。若冰层达到几米厚时,光能
迅速衰减,力量便消失殆尽。冰雪如同羽绒被子,覆盖着这些古老的病毒,让它
们在这个安全的黑暗宫殿中,安睡万年,全须全尾延年益寿。科学家已经从800
万年前的冰层中分离出了活细菌,这一纪录还在不断刷新中,现在已经飙升到在
2500万年前的永久冻层带中,也分离出了活细菌。在极端冰冷的世界里,存在着
许多不为人知的微生物。

“病毒”一词源于拉丁文,原指一种动物来源的毒素。病毒能增殖、遗传和
演化,因而具有生命最基本的特征,远古病毒再次进入宿主的途径,我设想是这
样的——首先是冰川融化,然后随着冰川融水,它们重新回到阳光下,遇到对其
缺乏免疫能力的宿主,便会急速扩大种群。并以此侵袭为据点,向整个人类世界
传播。它们所具备的毒性无人知晓,大规模爆发后,造成的危害难以估量。

全世界约有16万处冰川正在快速消融。欧洲阿尔卑斯山的冰川面积比19世纪
中叶缩小了1/3 ,体积减少了一半。非洲最高山乞力马扎罗山的冰川萎缩了85% 。
据测算,2070年至2080年,北冰洋海冰可能消失。

不要以为北极远在天边,阿尔卑斯山也遥不可及。在我国的青藏高原冰川,
同样也有病毒样颗粒存在,随着气候变暖,随时有被释放的可能。青藏高原冰川
正以年均131 平方公里的速度缩小,预期到2050年左右,有1/3 左右的冰川会消
失。近30年来,中国三江源冰川退缩的速度是过去300 年的10倍。长江源头冰川
年均退缩75米。黄河源区的冰川退缩比例最大达到77% 。半个世纪以来,青藏高
原年平均气温以每10年0.37℃的速度升高。21世纪初,中国冰川总量减少了1/4 。
悲剧并不到此止步,到2050年还要减少1/4 。到2070年,青藏高原海洋性冰川面
积将减少43% ;2100年时,这个数字将达到减少75% 。

冰川化了,冰雪融了,冰水横流,病毒探出脑袋,开始新的旅程。哈!吓人
吧!

病毒比人类要古老得多,它们是我们的祖先。人们找到了距今9000万年前的
鸟类化石,从中就看到了传染病的证据。所以,传染病是非常古老的,对这样历
史悠久的生物,不管你们如何想,反正我要致以深深的尊崇与敬意。

病毒要活下去,就要不断繁衍,这本是天经地义的事情,糟糕的是有一些病
毒一定要在活的生物体内复制自己,这种复制过程对人类乃是致命的。我设想:
地球或许曾经多次体验过这种病毒的肆意释放,引起毁灭性的流行病,所有的智
慧生物都会被病毒所灭,就像恐龙的完结一样。人类无法抗击这些已经在表土消
亡了亿万年的史前病毒的复出,人类的抵抗力对此种病毒非常脆弱,甚至是零。

设想一下,若有致命的微生物从冰川融化中解冻出来,进入当地环境,会发
生什么?

前车之鉴。

黑死病最初出现于1338年中亚的一个小城中,1340年左右向南传到印度,随
后沿古代商道传到俄罗斯东部。从1348年到1352年,它把欧洲变成了辉煌的墓穴,
断送了当时欧洲三分之一的人口,总计约2500万人。

当然了,如果一次摄入一两个病毒,对免疫系统完善的人来说或许问题不大。
人体内的白细胞和防疫体系,可以将其消灭。但是如果病毒的侵入量很大,人类
个体的免疫系统不完善,就像没有守卫国境线的边防军,敌人就会长驱直入,攻
城略地,直到占领所有的领土。

我现在还无从知晓面前这具死于病毒感染的他的具体情况。

地球温室效应导致南极冰川融化,以前人们担心的仅仅是海平面会上升,淹
没许多陆地。但美国海洋和气候学家的研究表明:根本不需要等到海平面上升淹
没城市,冰川融化释放出的恐怖病毒就会先声夺人,夺去数百万人的生命。

青藏高原特别危险。

多少万年以前,地球上温暖的季风,将热带和温带海水送往地球最高远的山
脉,这就是巍峨的喜马拉雅山。无数矿物质、浮游生物及各种动物尸体的尘埃,
随季风和降雨、降雪来到这块世界上最高耸的土地。它们被深深冻结在洁白无瑕
的冰川里,杀手沉睡。注意,沉睡并不是死亡。在数十万年之后,杀手仍然保持
着生龙活虎的生命力。

花冠病毒就是其中的佼佼者,现已大举入侵了我们的生活。

现在,它已经进入了我的身体。

我对此充满了困惑。“才见岭头云似盖,已惊岩下雪如尘。”不知道为什么,
这两句古诗涌入脑海。谁写的?它们和我现在的状态似乎没有任何关系,但既然
出现了,就把它留在纸上吧。

我的理智并不恐慌。当我面对着小他举起解剖刀的时候,我已经想到了可能
有这一天。无论我做了怎样周到的防护,面对一种崭新的侵袭,我的身体全面沦
陷。

雪花覆盖。大朵大朵的雪花不徐不疾,稀稀疏疏地东一点西一点,毫无章法,
却占据了整个天空,雪花有眼睛,中心黑暗。幽墨眼瞳深如夜海。雪如白菊,翩
然而下。天堂正召开盛大的追悼会,所有的嘉宾都摘下胸前的花。

水声在冰下呜咽。那是我的免疫系统吗?

寒冷是发热的请柬。高烧是死亡的前奏。我的免疫系统开动起来,进行无望
的挣扎。我在小他那里看到了殊死战场的废墟。每一个战役都是白色的退却逃跑,
一败涂地。我的朋友们穿着特制的防护服赶来救我,铠甲似的外套让他们万分笨
拙,眼白网满红色丝络。他们很想对我说谎,说我还有救,说他们会尽力。我相
信这后半句话,但我不相信前半句。我决定放弃,放弃在此时是无畏的安然。我
不愿用最后的力量装出相信他们,鼓励他们继续用我最宝贵的时间和力量,在谎
言中周旋。

到别人那里去。我说。

你是最重要的。他们说。他们分为三班巡视病房,但口气都是一样的。我相
信,他们在会诊的时候已经统一了认识,确认了我在一天天烂下去。

有人以为这是一个痛苦的过程,其实不然。肌体为什么会预报痛苦呢?是因
为它想挽救你,它向你发出警报,希望引起你的高度注意,希望你能采取及时的
措施,希望你能垂死挣扎一下,或许就有了生还的希望。如果肌体已经确认抵抗
是毫无希望的,拖延是没有任何价值的,它就会聪明知趣地放下武器,偃旗息鼓。
它温和地默默忍受,不再向你发布令人难以忍受的疼痛和锥心刺骨的求救信号,
而是让你满足和安然,尽可能祥和地度过最后的时光。

我现在就处于这样的状态中。肌肉和关节是如此的不睦,气管和咽喉干脆就
成了死敌。发烧更是席卷一切的霸主,人体就像被攻克的城堡,已毫无招架之力。
但我没有痛苦,尽管我清楚地知道我的内脏正在一块块地腐烂,我的气道慢慢被
血腥的黏液充满。我几乎不能说话了,只能发出模糊的“呜呜”声,和同行们的
交流彻底中断。

一种非常陌生的高毒素病毒。我确信肌体对此毫无抵抗力,我平素身体健康,
但它们如入无人之境。我能给后世留下的唯一纪念物,是我对它们的感受和判断。

我上面所留下来的资料,包含着我的猜想。我没有时间去证实它们了,我半
途而废了,我很无奈。不过,我并不痛苦,只是遗憾。一个将军死在战场上,他
会痛苦吗?不会,我也不会。我喜欢病毒,即使它们此刻要夺去我的生命。就像
一个壮士被锋利的宝剑所毁,他在头颅离断的那一刻,也还是要赞叹宝剑的锋芒。

我已经越来越无力。征服花冠病毒,只有一个方法,就是获取它的毒株,然
后在实验室条件下,让它一代代地减毒,最后只保留它的抗原性,让毒性对人体
的危害变得微弱。制造出针对花冠病毒的疫苗,这是唯一的方法……

无与伦比的疲倦……我就要永远地睡去了。即使在再也不醒来的梦中,我也
等待着你们征服花冠病毒的喜讯……家祭无忘告乃翁……那个东西,你不要打开。
不到万不得已……唔……还是不要打开……你会后悔的……

(未完待续)

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